Un nouveau rapport d'Amnesty International pointe les défaillances des centres de détention dans la gestion du Covid-19. © Ichigo121212 - Pixabay
Un nouveau rapport d'Amnesty International pointe les défaillances des centres de détention dans la gestion du Covid-19. © Ichigo121212 - Pixabay

Covid-19 La crise sanitaire s’aggrave dans les prisons

18 mars 2021
Un nouveau rapport d’Amnesty International démontre que des détenu·e·s du monde entier ont été ignoré·e·s pendant la pandémie de COVID-19. Les prisons ont fait face à des problèmes systémiques pour empêcher la propagation du virus et ont aussi pris des mesures de contrôle ayant entraîné de graves atteintes aux droits humains. Notre organisation demande que les millions de personnes détenues dans des cellules surpeuplées soient incluses dans les plans de vaccination nationaux.

Intitulé Prisons oubliées. La pandémie de COVID-19 en milieu carcéral, le rapport révèle qu’avec plus de 11 millions de personnes privées de liberté dans le monde, les prisons risquent de devenir des foyers pour la maladie. Un grand nombre de détenu·e·s n’ont pas accès à du savon ainsi qu'à des installations sanitaires adaptées ou des équipements de protection individuelle, la distanciation physique est difficile à mettre en œuvre et les soins médicaux disponibles sont limités.

«les mesures pour empêcher la propagation de la maladie ont entraîné des atteintes aux droits humains, notamment des cas de recours excessifs à la détention à l’isolement pour imposer une distanciation physique»Netsanet Belay, directeur de la recherche et du plaidoyer à Amnesty International.

«Alors que le COVID-19 continue de ravager les prisons du monde entier, les mesures mises en place par les gouvernements pour empêcher la propagation de la maladie ont entraîné des atteintes aux droits humains, notamment des cas de recours excessifs à la détention à l’isolement pour imposer une distanciation physique, ainsi que des mesures inadaptées pour réduire les conséquences néfastes de l’isolement», a déclaré Netsanet Belay, directeur de la recherche et du plaidoyer à Amnesty International.

L’ampleur réelle des contaminations et des morts liée à la pandémie de COVID-19 en prison est difficile à évaluer, les gouvernements n’ayant pas recueilli et rendu publiques des informations à jour et fiables. Cependant, les données disponibles indiquent des tendances inquiétantes en ce qui concerne les contaminations par le COVID-19 dans les prisons du monde entier. Alors que les plans et stratégies de vaccination prennent forme, de nombreux gouvernements restent muets quant à leurs projets en ce qui concerne la vaccination des détenu·e·s les plus vulnérables face au virus.

Une surpopulation dangereuse qui perdure

La surpopulation est largement reconnue comme l’un des problèmes les plus graves dans les lieux de détention aujourd’hui. Quelque 102 pays ont déclaré un taux d’occupation des prisons de plus de 110 %, avec une majorité de détenu·e·s inculpé·e·s ou déclaré·e·s coupables d’infractions non violentes.

Bien que des mesures aient été prises pour libérer certain·e·s détenu·e·s, les recherches d’Amnesty International montrent que le nombre actuel de libérations ne suffit pas à remédier au risque que pose le virus.

«De nombreux pays dans lesquels le niveau de surpopulation des prisons est élevé, comme la Bulgarie, l’Égypte, la République démocratique du Congo et le Népal, n’ont pas pris les mesures nécessaires pour répondre aux risques d’apparition de foyers de COVID-19. Dans d’autres pays comme l’Iran et la Turquie, des centaines de personnes détenues arbitrairement, parmi lesquelles des défenseur·e·s des droits humains, ont été exclues des mesures de libération liées à la pandémie de COVID-19», a déclaré Netsanet Belay.

Manque de prévention sanitaire

La pandémie de COVID-19 a également mis en lumière le manque d’investissement et la négligence qui frappent les services de santé dans les prisons depuis des années. Les autorités pénitentiaires n’ont pas pu ou n’ont pas voulu gérer les besoins accrus de mesures de prévention sanitaire et de services médicaux pour les détenu·e·s. Amnesty International a conclu qu’au début de la pandémie, les détenu·e·s de nombreux pays n’ont pas pu avoir avoir accès à des tests de dépistage du COVID-19 en raison de graves pénuries et que certain·e·s détenu·e·s en Iran et en Turquie ont été arbitrairement privé·e·s de traitements médicaux.

Des pays comme le Cambodge, les États-Unis, la France, le Pakistan, le Sri Lanka et le Togo n’ont en outre pas été capables de prendre les mesures de prévention et de protection nécessaires dans les prisons pour empêcher la propagation de la pandémie de COVID-19.

«Où qu’elles soient et qui qu’elles soient, toutes les personnes méritent d’avoir accès à des masques, à des quantités suffisantes de savon et d’articles d’hygiène et à de l’eau courante salubre», a déclaré Netsanet Belay. «Dans les prisons tout particulièrement, des équipements de protection individuelle doivent être fournis gratuitement et les gouvernements doivent assurer un meilleur accès aux tests de dépistage et aux traitements pour le COVID-19, afin de prévenir et de gérer l’apparition de foyers de contamination.»

«des équipements de protection individuelle doivent être fournis gratuitement et les gouvernements doivent assurer un meilleur accès aux tests de dépistage et aux traitements pour le COVID-19, afin de prévenir l’apparition de foyers de contamination.» 

Des mesures de contrôle inhumaines

Dans de nombreux pays, les autorités pénitentiaires ont eu recours à des mesures dangereuses, comme des mesures excessives et abusives de confinement et de quarantaine, pour faire face à la crise de la pandémie de COVID-19, ce qui a entraîné de graves atteintes aux droits humains. Dans certains pays comme l’Argentine et le Royaume-Uni, des détenu·e·s ont été placé·e·s à l’isolement jusqu’à 23 heures par jour pendant plusieurs semaines, voire plusieurs mois.

«Des mesures excessives et abusives d’isolement et de quarantaine ont été utilisées pour limiter la propagation du COVID-19 dans certaines prisons du monde. Dans certains cas, ces mesures ont pu s’apparenter à des traitements cruels, inhumains ou dégradants. Des mesures humaines doivent maintenant être mises en place pour protéger les détenu·e·s», a déclaré Netsanet Belay.

Certaines mesures de confinement liées à la pandémie de COVID-19 dans les prisons ont également eu des conséquences pour les visites familiales, ce qui a entraîné un risque accru pour le bien-être psychologique et physique des détenu·e·s. Dans certains cas, ces mesures ont entraîné des mouvements de contestation et des troubles dans des prisons, auxquels les autorités ont souvent répondu par un recours à la force excessive.

«Bien que certaines autorités pénitentiaires aient maintenu les visites en adaptant les conditions, d’autres les ont interdites, ce qui a privé les détenu·e·s de leur lien avec le monde extérieur et a porté atteinte à leur bien-être psychologique et physique», a déclaré Netsanet Belay.

Donner la priorité de vaccination aux personnes privées de liberté

Au moins 71 pays ont désormais mis en place une politique de vaccination d’au moins un groupe médicalement vulnérable. Bien que certains pays aient déjà intégré les personnes privées de liberté et le personnel pénitentiaire aux groupes prioritaires pour la vaccination, les recherches d’Amnesty International ont démontré que de nombreux autres, dont des pays riches, restent muets ou imprécis sur leurs projets.

«Le manque de clarté quant aux plans politiques de vaccination et de traitements pour les populations carcérales est un problème mondial urgent»

«Les prisons font partie des environnements risquant le plus de provoquer des foyers de COVID-19 et nous ne pouvons pas négliger plus longtemps le droit à la santé des personnes privées de liberté. Le manque de clarté quant aux plans de vaccination, politiques et traitements pour les populations carcérales est un problème mondial urgent», a déclaré Netsanet Belay. « Alors que les stratégies de vaccination prennent forme, il serait catastrophique pour les détenu·e·s, leur famille et le système de santé publique de ne pas donner la priorité à la santé des personnes privées de liberté. »

Amnesty International appelle les États à veiller à ce que leurs politiques et plans de vaccination ne soient pas discriminatoires envers les personnes privées de liberté. Elle appelle en outre les États à prendre toutes les mesures nécessaires pour donner la priorité aux détenu·e·s dans le cadre de ces plans, particulièrement compte tenu du fait que les conditions de confinement de ces personnes ne leur permettent pas d’assurer une distanciation physique, et pour veiller à ce qu’au moins les détenu·e·s particulièrement vulnérables au COVID-19 (comme les détenu·e·s âgé·e·s ainsi que celles et ceux souffrant de comorbidités) bénéficient de la même priorité pour la vaccination que les groupes comparables de la population générale.

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