Exemples de cas: campagne «Multinationales responsables»

D'innombrables cas illustrent depuis des décennies les violations des droits humains et les atteintes à l’environnement commises par des multinationales. Les sociétés suisses ne font pas exception.

Glencore: pollution des eaux et violence policière

Siège : Zoug / Bénéfice en 2014:  $ 2,3 milliards

En avril 2012, la société zougoise Glencore déclarait avoir réglé le problème de pollution des eaux provoqué par son usine en République démocratique du Congo. Toutefois, de nouvelles analyses scientifiques prouvent le contraire. Des échantillons prélevés dans le canal Albert et la rivière Pingiri attestent que ces cours d’eau présentent une concentration de cuivre et de cobalt plusieurs fois supérieure aux limites fixées par l’Organisation mondiale de la santé: la concentration de cuivre y est ainsi jusqu’à 6 fois supérieure et celle en cobalt 53 fois. Les poissons ont disparu de la rivière Luilu et les pâturages d’antan le long des berges ressemblent aujourd’hui à de la «terre brûlée». Les populations qui habitent en aval de la mine ne peuvent utiliser l’eau de la rivière, ni pour leurs besoins quotidiens, ni pour irriguer leurs champs.

Ailleurs en RDC, Glencore poursuit également un projet d’exploitation minière dans une réserve de chasse. Les exactions commises par les forces de sécurité y sont monnaie courante. En février 2014, Mutombo Kasuyi est décédé des suites de violences policières dans la concession de la filiale de Glencore à Kolwezi, Kamoto Copper Company (KCC). Ce père de famille la traversait, à la recherche de travail.

Source: Action de Carême/Pain pour le prochain, communiqué de presse du 17.6.2014.

Bata: violations des droits des travailleurs chez un fournisseur

Siège: Lausanne / sert un million de clients par jour.

Jusqu’à fin 2013, la fabrique de chaussures sri-lankaise Palla & Co était l’un des sous-traitants de la marque Bata, dont le siège est en Suisse. Selon le syndicat local, Bata était même le principal client de cette usine en août 2012. A cette époque, invoquant des difficultés financières, la direction de Palla a refusé de payer aux ouvriers et aux ouvrières l’augmentation de salaire semestrielle qui leur était due contractuelle­ment. Cette situation s’est reproduite à la fin 2012 ainsi qu’en août 2013. Les négo­ciations entre les syndicats et la direction de l’usine n’ont pas abouti, ce qui a conduit les travailleurs et travailleuses à se mettre en grève.

Au lieu de chercher le dialogue avec les grévistes, Palla a préféré employer la manière forte. En novembre 2013, quinze syndicalistes ont été licenciés. Puis, un mois plus tard, 179 travailleurs et travailleuses syndiqués ont été limogés. Certaines de ces personnes ont été réengagées dans les semaines suivantes, à la condition ce­pendant qu’elles renoncent à s’affilier au syndicat. Actuellement, 92 employés et 12 syndicalistes luttent toujours pour leur emploi. De nombreuses personnes peinent à trouver un autre travail car la direction de Palla semble avoir diffusé des listes avec les noms des personnes licenciées et incité d’autres usines à ne pas les engager.

Confrontée à ces violations des droits du travail, Bata a tout d’abord nié avoir une responsabilité dans cette affaire. Plus tard, elle a admis que Palla avait violé le code de conduite de Bata, mais elle a refusé de s’engager pour trouver une solution. Fin 2013, soit une année et demie après le début du conflit, Bata a mis fin à ses relations d’affaires avec Palla, sans avoir jamais cherché à offrir une réparation aux personnes lésées. Ce comportement constitue une grave violation de la responsabilité des en­treprises dans le respect des droits humains ainsi que des droits du travail.

Sources: business-humanrights.org et www.cleanclothes.org

Syngenta: vente d’un herbicide mortel

Siège: Bâle. Bénéfice en 2014: $ 1.49 milliards

Syngenta vend du Paraquat dans plusieurs pays en développement, alors même qu’elle sait que ce pes-ticide controversé ne peut pas y être utilisé d’une manière adéquate. La multinationale bâloise se rend ainsi coresponsable de milliers de cas d’empoisonnement et de décès par an. Le Paraquat – interdit en Suisse depuis 1989 à cause de sa toxicité élevée – est considéré comme l’herbicide le plus mortel du monde. On estime à plus d’un million par an le nombre d’empoisonnements dans le monde dus à des pesticides. Des dizaines de milliers de cas entraînent la mort. Une part non négligeable de ces intoxi-cations provient de l’usage du Paraquat.

Les causes d’accident les plus fréquentes sont le manque de vêtements de protection appro¬priés ainsi que l’emploi de pulvérisateurs défectueux. Dans de nombreux cas, les paysans n’ont pas les moyens d’acheter les équipements requis. Ailleurs, le port de vêtements de protection est rendu difficile par le climat tropical.

Syngenta répond aux critiques depuis des années avec les mêmes arguments: le produit est sans danger si on l’emploie correctement, et des millions d’utilisateurs ont déjà bénéficié de programmes de formation. En affirmant cela, elle ignore le fait qu’un usage approprié du Paraquat et le respect des standards de sécurité requis sont illusoires pour de nombreuses personnes dans la plupart des pays. Les programmes de formation n’y changent rien.

Source: www.paraquat.ch

Autres cas

Autres exemples, reportages et interviews dans le magazine AMNESTY, N° 81 - juin 2015, «Entreprises responsables: Vers de meilleures pratiques?»